Monthly Archives

januari 2019

Hedendaagsche Letterkunde, Klassiekers, Russki

Beginnen bij het begin

30 januari 2019

Beste Joep,

Wat is de beroemdste beginzin van de Nederlandse literatuur? Juist, die van Nescio’s Uitvreter:

“Behalve den man, die de Sarphatistraat de mooiste plek van Europa vond, heb ik nooit een wonderlijker kerel gekend dan den uitvreter.”

De openingszin van het meest geciteerde werk in de Westerse literatuur op de bijbel na (Alice), is meteen een hele paragraaf:

“Alice was beginning to get very tired of sitting by her sister on the bank, and of having nothing to do: once or twice she had peeped into the book her sister was reading, but it had no pictures or conversations in it, “and what is the use of a book,” thought Alice, “without pictures or conversation?”

Het leek me wel aardig om hier openingszinnen te verzamelen die wellicht minder beroemd zijn, maar wel iets bijzonders hebben. Onlangs schreef ik een recensie over Paustovski’ s Verhaal van een Leven 2. Het begint zo:

“In een paar maanden tijds sprak Rusland alles uit waarover het eeuwenlang had gezwegen.”

Waar denk jij nu meteen aan?

Ik neem aan dat je ook aan Lisa Halliday denkt, die de beginzin van Alice transponeert naar haar eigen roman Asymmetrie en daarin het aanhalingsteken lof toezwaait (zou je me niet nog laten weten wat je van de rest van het boek vond?):

“Om de zoveel tijd waagde ze zich weer eens aan het boek dat op haar schoot lag, maar het bestond vrijwel geheel uit lange alinea’s, met nergens aanhalingstekens te bekennen, en wat heeft een boek zonder aanhalingstekens nou voor zin, dacht Alice bij zichzelf.”