Archives

Australië, Poëzie

Les is no more (2)

24 juni 2019

Beste Joep,

Midden in de winter, ergens eind juli van het magische jaar 2000, stond ik op de luchthaven van Singapore. In de rij, om aan boord te gaan van een vlucht naar Darwin, Australia.

Drie plaatsen voor mij in de rij stond een kolossale man, een regenton op boomstammen. De man had een grijze baard en …

Continue Reading…
Duitsch, Poëzie, Vertalen

Magisch beginnetje

18 mei 2019

Beste Joep,

Of ik de schrijver Hermann Hesse kende?

Ze keek me aan met grote, verwachtingsvolle ogen. Ik keek terug in de tijd. Toen ik nog tien jaar jonger was dan zij, las ik Siddhartha, maar ook Kim van Kipling, en de queeste van de brahmanenzoon en het Ierse weeskind zijn voor mij één geworden. Ze sprak met een zwaar Duits accent.

“Jazeker,” zei ik.

Continue Reading…
Americana, Poëzie, Vertalen

De twee gezichten van Delmore Schwartz

27 maart 2019

Beste Joep,

Toen ik vanochtend de vuilnis buiten zette, moest ik denken aan Delmore Schwartz. En aan het kamermeisje van het Columbia Hotel, kakelvers ontsproten aan jouw fantasie. Ik zie haar in de vroege morgen aankloppen op de hotelkamerdeur van de eens beroemde dichter. Eén keer, nog een keer. Ze doet voorzichtig open en steekt haar hoofd om de hoek van de deur en … treft een leeg bed aan. Waar zou mijnheer Schwartz zijn?

Continue Reading…
Hedendaagsche Letterkunde, Klassiekers, Russki

Beginnen bij het begin

30 januari 2019

Beste Joep,

Wat is de beroemdste beginzin van de Nederlandse literatuur? Juist, die van Nescio’s Uitvreter:

“Behalve den man, die de Sarphatistraat de mooiste plek van Europa vond, heb ik nooit een wonderlijker kerel gekend dan den uitvreter.”

De openingszin van het meest geciteerde werk in de Westerse literatuur op de bijbel na (Alice), is meteen een hele paragraaf:

Continue Reading…
Britannia, Klassiekers

Baarlijke nonsens!

4 oktober 2018

Beste Joep,

Vanavond is het zover, onze nonsenslezing in het verre oosten des lands. Onder meer over onze vertaling van het beroemdste nonsengedicht op deze aardkloot: Jabberwocky van Lewis Carroll. Klepperjaks, zouden wij zeggen. Ik heb er even helemaal niks zinnigs over te melden. En vanavond ook niet. En jij evenmin, ga ik van uit.

Americana, Hedendaagsche Letterkunde, Vertalen

Gorzen, Fraters en Franzen

2 juli 2018

 

Beste Joep,

De bekendste vogelaar van de VS is niet bekend van het vogelen. Ik zag een bijdrage van Channel 4 over miljoenen trekvogels die in landen als Frankrijk en Cyprus gruwelijk aan hun eind komen op met lijm ingesmeerde takken (ik moet als ik dat zie altijd denken aan “De Griezels” van Roald Dahl). Daarin riep een man met een bril de EU op zijn eigen wetten te handhaven. Hij zat op een bankje ergens in Engeland. Hij was er stil van. Ineens zei hij: “We are hearing a chiffchaff.” Daarna was hij weer stil en vervolgde toen: “I think actually two chiffchaffs.” Een man naar mijn hart. Kom er maar eens om. Iemand die nog een tjif en een tjaf van elkaar kan onderscheiden.  Continue Reading…

Citaat, Italiano

Arletta al Giro d’Italia: 6 – Het sprookje van de fiets zal altijd blijven bestaan

28 mei 2018

Beste Joep,

Deel 2 van het sprookje van Tom Duim (Deel 1 was mei 2017) duurde een kleine 10 kilometer. De ene Brit, Simon Yates, loste in zijn roze trui op 90 km van de streep op de mythische Finestre en verloor in die ene beklimming maar liefst 16 minuten. Parcheggio: Hij stond geparkeerd, zoals dat heet. Tom, de nummer 2 van dat moment, kreeg een roze gloed op de wangen, maar die blos Continue Reading…

Italiano

Arletta al Giro d’Italia: 3 – Rodezeemeermin

6 mei 2018

Beste Joep,

Het Giropeloton trok vandaag naar de Rode Zee. Het laatste uur door de Negevwoestijn legden de renners meer dan 60 kilometer af. Wind in de rug, maar geen waaiers. Morgen vliegt het hele circus naar Sicilië. Het woestijnzand wordt ingeruild voor rotskust, de zee verschiet van rood naar azuur. Eindelijk Italië, de Ronde kan nu echt beginnen. Dino Buzzati verhaalt hoe de renners op dag 3 van de Giro van ’49 goedgemutst, als ‘vrolijke wielerreuzen’ langs die rotskust aan hun etappe beginnen:

“Beneden, recht onder hen, haalde de zee allerlei grapjes uit met de kleine klippen die vlak bij de kust lagen; tegelijkertijd dook een jonge zeemeermin met haar hele bovenlijf op uit het water, haar gezicht naar de renners toegekeerd, en lachte, zonder enige schroom. Benso, de vrolijke Frans uit de ploeg van Bartali, antwoordde haar met een niet mis te verstaan gebaar.”

Ondertussen slaapt de Etna. Nog een paar dagen en het barst los op de flanken van de vulkaan. Wie dan nog oog heeft voor lachende zeemeerminnen, is verloren.

Italiano

Arletta al Giro d’Italia: 2 – Bloedsinaasappelen

5 mei 2018

Beste Joep,

Er kijken 840 miljoen mensen naar de Ronde van Italië. Israëls Minister van Strategie legde uit dat de aanwezigheid van de Giro de legitimiteit van zijn land onderstreept. Gisteren scheerden de coureurs langs de Tempelberg, vandaag lieten ze Nazareth links liggen op weg van Haifa naar Jaffa. Ze kwamen daar ongeschonden aan. Viviani won de sprint en Wout Poels had een lekke band. De aanwezigheid van de Giro in Jaffa heeft er voor gezorgd dat ik nu weet dat op 4 januari 1948 leden van de zogenaamde ‘Stern Gang’, een Zionistische groepering, een truck vol met explosieven laadden en die afdekten met overheerlijke Jaffa-sinaasappelen. Continue Reading…