Browsing Category

Americana

Americana, Hedendaagsche Letterkunde

De Nobelprijs gaat naar…

8 oktober 2018

Beste Jur,

De Nobelprijs voor de literatuur gaat dit jaar naar Margaret Atwood, las ik op Tzum. Als het aan een groep van vijftig Nederlandse schrijvers ligt, althans. Want na de rellen rond de Zweedse Academie wordt de literatuurprijs dit jaar, en mogelijk ook volgend jaar, niet uitgereikt. Jean-Claude Arnault, de echtgenoot van het in april afgetreden Academielid Katarina Frostenson en een invloedrijke cultuurpaus, werd vorige week veroordeeld tot twee jaar cel wegens verkrachting. Achttien vrouwen hebben Arnault beschuldigd van verkrachting en aanranding. Continue Reading…

Americana, Citaat, Hedendaagsche Letterkunde, Niet (uit-)gelezen

Asymmetrie

22 juli 2018

Beste Jur,

‘Alice was beginning to get very tired of all this sitting by herself with nothing to do: every so often she tried again to read the book in her lap, but it was made up almost exclusively of long paragraphs, and no quotation marks whatsoever, and what is the point of a book, thought Alice, that does not have any quotation marks?’

Bij jou zijn allang alle alarmbellen afgegaan bij deze knipoog, vette knipoog, zeg maar gerust spasme van het ooglid, naar het begin van Lewis Carrolls Alice in Wonderland. Het citaat is de openingszin van Asymmetry, de debuutroman van Lisa Halliday, die momenteel een hype is in de Engelstalige wereld, omdat het verhaal, over een jonge vrouwelijke redacteur die een verhouding heeft met een wereldberoemde mannelijke auteur van zeventig, gebaseerd is op Halliday’s eigen verhouding met Philip Roth, begin deze eeuw, maar ook (vooral, hoop je) omdat het een bijzonder boek schijnt te zijn. Dat vond Roth ook, die het voor zijn dood nog heeft gelezen.

Ik ben benieuwd. In een recensie las ik al dat de hoofdpersoon Alice heet, wat in een boek dat stijf staat van de literaire verwijzingen maar één ding kan betekenen. Halliday heeft het eerste deel van haar roman zelfs een motto meegeven uit The annotated Alice van Martin Gardner: ‘We all live slapstick lives, under an inexplicable sentence of death…’ Dat klinkt dan weer als het type verzuchting dat Philip Roth zijn aftakelende helden graag in de mond legde.

Asymmetry begint nadrukkelijk buiten zijn eigen kaft, in de wereld en in andere boeken. Ik hou daar wel van, mits het goed is gedaan. ‘Wat voor zin heeft een boek zonder aanhalingstekens?’ Kom maar op dan, Halliday.

Ik zal je t.z.t. laten weten hoe het me vergaan is voorbij pagina 1.

Americana, Hedendaagsche Letterkunde, Vertalen

Gorzen, Fraters en Franzen

2 juli 2018

 

Beste Joep,

De bekendste vogelaar van de VS is niet bekend van het vogelen. Ik zag een bijdrage van Channel 4 over miljoenen trekvogels die in landen als Frankrijk en Cyprus gruwelijk aan hun eind komen op met lijm ingesmeerde takken (ik moet als ik dat zie altijd denken aan “De Griezels” van Roald Dahl). Daarin riep een man met een bril de EU op zijn eigen wetten te handhaven. Hij zat op een bankje ergens in Engeland. Hij was er stil van. Ineens zei hij: “We are hearing a chiffchaff.” Daarna was hij weer stil en vervolgde toen: “I think actually two chiffchaffs.” Een man naar mijn hart. Kom er maar eens om. Iemand die nog een tjif en een tjaf van elkaar kan onderscheiden.  Continue Reading…

Americana, Antieken, Citaat, Musica, Poëzie

Gilbert & Orfeo

25 maart 2018

Beste Jur,

In de opera La morte d’Orfeo (1619) van Stefano Landi gaat Orfeus, de titel zegt het al een beetje, dood. Het beroemde omkijkmoment in de onderwereld is lang verleden tijd en na het verlies van Eurydice heeft Orfeus de drank en de vrouwen afgezworen. Bacchus mag niet op zijn verjaardag komen. Bacchus is not amused en heeft er de Continue Reading…

Americana, Citaat, Opening

Tracy’s Tiger

23 maart 2018

Tracy’s Tiger is een novelle uit 1951 geschreven door de Armeens-Amerikaanse schrijver William Saroyan (1908-1981)

Thomas Tracy had a tiger. It was actually a black panther, but that’s no matter, because he thought of it as a tiger. When he was three and went by the sound of things somebody said tiger! Whatever a tiger! was, Tracy wanted his own. One day he was walking in town with his father when he saw something in the window of a fish restaurant.
Buy me that tiger, he said. That’s a lobster, his father said.
I don’t want it, then, Tracy said.
Americana, Hispanisch

Our Cat Hemingway

25 oktober 2017

Beste Joep,

Deze zomer waren we in Pamplona. We kwamen aan op dat beroemde plein, waar hun Spaanse vriendinnetjes onze dochters in de armen vielen. Stel je vier springende meisjes voor, twee van vier en twee van zeven jaar oud, en je snapt: een hartverwarmend schouwspel voor een jonge vader.  De moeder van las niñas, onze Continue Reading…

Americana, Een eeuw van boeken

Een eeuw van boeken 2 – A river runs through it (1976)

1 oktober 2017

Beste Joep,

Prachtig streven: Ik ben dol op spelletjes. De regels scherpen we onderweg wel aan. De impliciete notie dat we van elk jaar van de twintigste eeuw een favoriet boek zouden hebben gelezen is niet eens overtrokken, al gaat het lastig worden in het eerste decennium denk ik zo. Het jaar 1976 doet als eerste The Selfish Gene van Richard Dawkins in mijn expliciete geheugen bovendrijven. Maar dat is non-fictie. Continue Reading…

Americana, Hedendaagsche Letterkunde

Treindromen

26 mei 2017

Beste Jur,

In 2012 werd de Pulitzer, ondanks drie sterke genomineerden en tot verbazing van velen, niet uitgereikt. Ik herinner me dat omdat ik één van die drie boeken had gelezen en er diep van onder de indruk was: Train dreams van Denis Johnson. Het is een mini-epos over een treinarbeider in het wilde westen van rond 1900, die – al dan niet vervloekt door een mishandelde Chinees – zijn familie verliest, voort ploetert. Johnson is vooral beroemd om zijn Vietnam-roman Tree of smoke en de Continue Reading…