Australië, Citaat, Niet (uit-)gelezen, Poëzie

Les is no more

29 april 2019

Beste Jur,

De Australische dichter Les Murray is vandaag overleden, lees ik net op Tzum. Les is no more. Ik kende zijn werk nauwelijks, wel zijn reputatie van groot dichter, en die werd bestendigd door de paar gedichten die ik van hem gelezen heb.

Ik herinner me één gedicht over Nederlandse mariniers die tijdens de Tweede Wereldoorlog de Australische kust aandeden – Murray groeide op in een plaatsje aan zee, vlak boven Sydney. Erg hartelijk was het niet. Ik heb het zojuist teruggevonden op de Poetry Foundation, het heet ‘Holland’s nadir’:

Men around a submarine
moored in Sydney Harbour
close to the end of wartime

showed us below, down into
their oily, mesh-lit gangway
of bunks atop machines.

In from the country, we
weren’t to know our shillings
bought them cigars and thread

for what remained of Holland’s Glory:
uniforms, odd, rescued aircraft,
and a clutch of undersea boats

patrolling from Fremantle. The men’s
country was still captive, their great
Indies had seen them ousted,

their slaves from centuries back
were still black, and their queen
was in English exile.

The only ripostes still open
to them were torpedoes
and their throaty half-

American-sounding language.
Speaking a luckier one
we set off home then. Home

and all that word would mean
in the age of rebirthing nations
which would be my time.

Les Murray vond het Nederlands een kelig soort half-Amerikaans. Daarmee moeten we het doen, en natuurlijk met wat hij ons heeft nagelaten in zijn gelukkigere taal.

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply